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l’Élévation du Design

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Mar 6, 2021
Université de Chicago,

L’Université de Chicago, qui a acquis une renommée mondiale depuis sa création il y a près de 130 ans,  est reconnue pour ses « points forts architecturaux, ses traditions uniques et ses anciens élèves remarquables » ; 97 lauréats de prix Nobel sont affiliés à l’institution.1 Le campus universitaire « présente également un certain nombre d’œuvres d’architectes célèbres et de magnifiques endroits cachés. »1 Lorsqu’une institution aussi prestigieuse que celle-ci envisage de créer une installation paysagère originale, l’horizon de possibilités est infini… ou une source d’inspiration.

Le Directeur associé de l’université pour l’environnement du campus, Richard Bumstead, est l’architecte paysagiste de l’université depuis 35 ans. En 2017, M. Bumstead s’est intéressé à un espace libre dans le Crerar Science Quadrangle, un pôle du Campus Ouest, près du cœur du campus. Il a eu l’idée de créer quelque chose de spectaculaire qui inciterait les passants à s’arrêter et à vivre un moment d’émerveillement. M. Bumstead a imaginé deux immenses cercles concentriques de lumière suspendus très haut au-dessus du sol, comme s’ils planaient au-dessus de la tête. Sa vision était ambitieuse, et les composants nécessaires ne dormaient pas tranquillement dans l’entrepôt d’un fabricant en attendant d’être commandés à partir d’une fiche technique.

Pour que cet ambitieux projet d’éclairage puisse sortir de l’atelier de design et se concrétiser, il était primordial que l’université de Chicago choisisse des partenaires fiables et dignes de confiance. M. Bumstead et sa collègue, Kathleen Golomb, chef de projet en design paysager, ont fait appel à Maglin et Jacobs/Ryan Associates à titre de partenaires du projet. Les deux entreprises avaient déjà travaillé avec l’université dans le passé et établi des relations professionnelles fondées sur la fiabilité et la créativité.

Chez Maglin Site Furniture, la division des produits modifiés et originaux (projets sur mesure) a travaillé en étroite collaboration avec la demi-douzaine de fournisseurs ayant contribué au projet sur une période de huit mois. La coordination des communications, y compris les visites sur place, les réunions avec les fournisseurs, les mises à jour quotidiennes par courriel et les appels téléphoniques réguliers, a permis à Maglin de mener à bien ce projet très détaillé et axé sur la collaboration tout en respectant les délais et le budget.

Kelly Nettleton, chef de produit chez Maglin, a confirmé que de solides relations d’affaires étaient essentielles pour concrétiser la vision de M. Bumstead. Maglin a élaboré sa stratégie non seulement à l’interne avec ses départements de conception, d’ingénierie, d’achat et d’assemblage, mais aussi à l’externe avec l’université de Chicago ainsi qu’avec les ingénieurs du projet Primera Engineers, Ltd, les architects Jacobs/Ryan, les entrepreneurs généraux et électriques Atrium Inc., et le fabricant d’éclairage iLight Technologies.

Le 21 juin 2018, l’Université de Chicago et Maglin ont tenu une cérémonie d’illumination sur le campus. Les invités ont pu visiter le site, rencontrer les représentants des entreprises ayant travaillé sur le projet et s’émerveiller de la pièce maîtresse de l’événement, une installation lumineuse artistique des plus originales. Les établissements d’enseignement supérieur existent pour aider les chercheurs de connaissances à élargir leur esprit et à fonder des carrières qui pourront contribuer à améliorer notre société. Cette installation lumineuse inspirante se veut un rappel permanent aux étudiants, aux professeurs, au personnel et aux visiteurs de l’Université de Chicago de cultiver des idées audacieuses, d’établir des partenariats solides et de toujours chercher à atteindre de nouveaux sommets.

1 http://visit.uchicago.edu/page/campus-attractions
Photographe : Kate Joyce Studio